Wir sind in Tongtapu

Ein Flug nach Osten führt uns zu einem neuen Südpazifik-Archipel und einer neuen Kultur. Tonga unterscheidet sich sehr von Vanuatu. Das Flugzeug landete spät. In der Warteschlange für Einwanderung und Gepäck hören wir sanfte tonganische Musik und sie ist nicht aufgenommen, es spielt eine kleine Band, die uns um ein Uhr morgens begrüßt. Die Musik und die Kleidung der Band lassen uns erkennen, dass wir in Polynesien angekommen sind. Sie alle tragen das Tupendu, ein sarongartiges Gewand, und sie sind alle groß. Alle tonganischen Männer sehen aus, als würden sie Rugby spielen!

Nuku’alofa, auf der größten Insel Tongatapu, ist klein und entspannt. Es ist eine richtige Hauptstadt mit einem Parlament (nur 30 Abgeordnete), einem Palast für den König und so weiter. Er ist einfach nicht sehr groß und fühlt sich sanft und freundlich an. Nuku’alofa erlitt im Februar 2018 einen direkten Zyklonschaden, den schlimmsten Sturm hier seit sechzig Jahren. Als Beweis dafür gibt es immer noch Häuser ohne Dach, einschließlich des Hauses neben unserem. In der Bucht befinden sich mindestens vier Schiffswracks aus dieser schrecklichen Nacht. Der Meerblick von unserer Airbnb Wohnung wurde tatsächlich verbessert, als der Zyklon Gita Glieder von einem riesigen alten Mangobaum brach und einige Kokospalmen fällte.

Unser zweiter Tag in Tonga ist ein Sonntag. Am Sonntag gibt es zwei Dinge zu tun – in die Kirche oder an den Strand zu gehen. Wir machen beides. Die Kirchen sind belebt und der Gesang wunderbar, hörbar aus vielen Straßen entfernt. Die Wesleyaner haben sogar eine kleine Blasmusikbegleitung, etwas Besonderes. Um sich für die Kirche oder andere formelle Anlässe elegant zu kleiden, wird eine gewebte Matte über der anderen Kleidung getragen, die mit einem Seilgürtel festgehalten wird, um eine Art Rock zu bilden. Wenn man im letzten Jahr einen Trauerfall erlitten hat, dann ist die andere Kleidung schwarz.

Der Strand, den wir wählen, befindet sich auf der kleinen Insel Pangaimotu, nur eine kurze Bootsfahrt entfernt. Die Insel ist der Inbegriff einer einsamen Südseeinsel mit Palmen über den weißen Korallensandstränden.

Das ist das Sonntagsleben auf Tonga, weil die Arbeit ohne besondere Genehmigung illegal ist. So ist jedes Büro, jeder Laden, jedes Café und jeder Marktstand geschlossen; fast jedes Restaurant und jede Bar ist geschlossen; der Flughafen ist geschlossen; es gibt keine Busse und Taxis; es gibt keine Sportveranstaltungen. Und von Ihnen wird erwartet, dass Sie Ihr Auto, Ihren Garten und Ihren Rasen nicht waschen. oder Alkohol in der Öffentlichkeit trinken. Dies ist ein frommes christliches Land.

Wir haben ein paar Tage außerhalb der Stadt am Strand von Ha’atafu. Ein traditionelles Holzfalé ist eines von zehn, das zwischen Kokospalmen liegt. Der lange Strand ist rein weiß…. und dann sehen wir Buckelwale auf dem Meer, die springen und planschen, Riesen beim Spielen.

Es gibt ein paar kleine Resorts am Strand und zwei von ihnen bieten “traditionelle Shows”. Wir gehen am Strand entlang zu unserer nächsten Show; eine richtige Bühne und Sitzplätze für vielleicht 150. Das ist ein wenig verblüffend, da es so wenige Touristen gibt, aber es wird schnell klar, dass diese Shows in erster Linie für ein lokales, tonganisches Publikum bestimmt sind: Geburtstage, Jubiläen oder einfach nur eine Nacht mit den Mädchen oder der Familie.

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