Das Orinoko-Delta

Der Flughafen Caracas sieht aus wie ein Luftfahrtmuseum. Ich flog etwas aus den 1960er Jahren mit Motoren ein, die auf der Rückseite des Rumpfes direkt vor dem Heck verschraubt waren. Angesichts der Warnungen auf Regierungs-Websites über Venezuela (häufige Entführungen, Gewalt, bewaffneter Raubüberfall usw.) hatte ich alle Autos, Touren und Unterkünfte im Voraus gebucht. Das half, da ich an jedem Ort getroffen wurde und mit Privatfahrzeugen, die sich in den normalen Verkehr einfügen, durch das Land fuhr.

Die Fahrt zum Hafen am Rande des Deltas erfolgte durch flaches, charakterloses Ackerland mit nur einem Unterscheidungsmerkmal, es wurde verlassen und nicht bewirtschaftet. Mein Fahrer erklärte, dass einige Jahre zuvor der damalige Präsident Chavez behauptete, dass der Fleischpreis um die 2000 Bolivar (3 US-Dollar auf dem Schwarzmarkt) zu hoch sei und die Schuld bei kapitalistischen Bauern und Metzgern lag, die die Armen ausbeuten. Die Verordnung besagt, dass Fleisch ab dem nächsten Tag 300 Bolivars kosten würde und schickte die Polizei und Armee zu allen Metzgereien, um es durchzusetzen. Das Problem war, dass innerhalb einer Woche die Geschäfte leer waren und die Farmen bald verlassen wurden.

Die Lieblingsgeschichte meines Fahrers betraf die aktueller Präsident und Toilettenpapier. Das war knapp und sorgte für Unruhe. Der Präsident unterbrach das Live Prime Time TV, um anzukündigen, dass er eine Delegation nach Übersee geschickt hatte, um über eine verbesserte Versorgung zu verhandeln. Leider war dies nur eine kurzfristige Lösung und das Meckern ging weiter. Einige Monate später übernahm dieser Präsident wieder die Äther und nahm seine Leute mit zu einem Gespräch, weil sie sich so sehr beschwert hatten.

Er wies darauf hin, dass das Angebot an Toilettenpapier das war, was es immer war, und dass der Mangel durch die steigende Nachfrage verursacht wurde. Seine Logik war, dass die Menschen mehr zu essen bekommen und deshalb mehr Toilettenpapier verwenden müssen. Er sagte den Menschen, dass dies ein Zeichen des Wohlstands sei und dass sie dankbar sein sollten. Sicherlich fühlte sich Venezuela ganz anders an als die “Anden”-Nationen, aus denen ich gereist war. Die Leute hatten keinen Augenkontakt oder lächelten nicht.

Es gab häufige Polizeikontrollen und die Straßen waren in einem schrecklichen Zustand. Alle Häuser waren im gleichen Stil, ein einfaches kleines Rechteck, manchmal mit einer kleinen Ecke, die als Veranda ausgeschnitten war. Sie wurden gerendert und waren einst in Pastellfarben bemalt worden, aber alle waren stark verblasst. Als ich einen Zweig des Orinoco erreichte, stieg ich in ein Glasfaserboot und ging flussabwärts. Als wir tiefer in das Delta eindrangen, wechselten die Häuser am Ufer allmählich von den rechteckigen Häusern mit Blechdächern zu Holzhütten mit Dächern aus Palmblättern.

Wir bogen in einen kleineren Kanal ein und sahen eine Gruppe von Flussdelfinen, Minuten später bogen wir wieder ab, in einen Bach, der so eng war, dass es möglich war, die Vegetation an beiden Ufern gleichzeitig zu berühren. Bald erreichten wir eine Lichtung, wo die Lodge an einem recht magischen Ort zu sehen war. Ich hatte meinen eigenen Überwasser-Bungalow, um die Geräusche des Waldes und die Dunkelheit der Nacht zu genießen. Von der Lodge aus erkundete ich das Delta, wanderte durch den Regenwald und besuchte lokale Stämme. Die Vegetation war nicht so hoch oder groß wie im Amazonasgebiet, und nur wenige Bäume waren zu breit, um sie zu erreichen.

Der Führer bestand darauf, dass es sich um einen Primärwald handelt, d.h. er wurde nicht gerodet und wieder aufgeforstet. Ich frage mich, ob die Mäanderkanäle so schnell erodieren, dass wenig Wald eine Chance hat, die Reife zu erreichen. Trotz dieser Fülle von Wildtieren sah ich die Brüllaffen, die ich nur im Amazonasgebiet gehört hatte, auch Kapuzineraffen, zwei Arten von Schlangen, die mit Boa-Constrictoren verwandt sind, eine so nah, dass ich sie berühren konnte. Es gab auch viele Vogelarten, darunter auch große Adler.

Die lokalen Indianerstämme waren freundlich und einladend. Die meisten machten einfache Kunsthandwerke, um sie an die wenigen Touristen zu verkaufen, denen sie begegneten. Sie lebten in großen offenen Unterständen, mit Palmblattdächern, um den Regen fernzuhalten, aber offenen Seiten, um die Brise durchzulassen. Die Temperatur war hoch 30s bis niedrig 40s, also war die Brise wichtig. Trotzdem brannte ein kleines Feuer, so dass der Rauch die Moskitos abschrecken würde.

Das Volk fischt, jagt und sammelt, ergänzt aber seine Ernährung durch Ernten. Während das Delta offiziell geschützt ist, räumt die lokale Bevölkerung kleine Gebiete, um Maniok, Bananen und andere Kulturen anzubauen, sowohl zum Essen als auch als Einkommensquelle. Ich habe mehrere Lichtungen gesehen, aber in der Weite des Deltas habe ich das Gefühl, dass diese indigenen Völker das Recht haben, ein Einkommen aus ihrer Heimat zu erzielen.

An meinem ersten Tag in der Lodge waren es insgesamt drei Gäste, an meinem letzten Tag war ich der einzige. Für meinen Reiseleiter, den Koch, den Bootstreiber und die paar Gelegenheitsjungen war mein Brauch definitiv eher ein Vorteil als ein Problem. Wir besuchten eine andere Lodge ohne Gäste. Die Kriminalitätsrate hat die Tourismusbranche dezimiert und die Löhne sind so niedrig, dass sogar ein Tourist ein Einkommen für mehrere Einheimische schaffen kann. Das Orinokodelta war ein echter Höhepunkt meiner Reise. Ich hoffe, dass sich die Situation in Venezuela verbessert und mehr Menschen diesen erstaunlichen Ort erleben können.

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