Was ist eigentlich Cuenca?

Schnappschüsse von Cuenca, einem der komfortabelsten Orte Südamerikas (abgesehen vom Verkehr, und in der Annahme, dass Sie ein Tourist und kein venezolanischer Flüchtling sind, von dem es viele gibt, von denen viele ihre nutzlose venezolanische Währung zeigen, was eine ziemlich effektive Möglichkeit ist, Sympathie zu wecken):

An einem Wochentag Abend und Peggy und ich schlendern zum Parque San Sebastián. Die schwache Melodie von Barbie Girl” fällt auf, als wir um die Ecke gehen, um Dutzende von Einheimischen beim aeroben Tanzen zu finden, angeführt von Lehrern auf den Kirchenstufen. Wir sitzen draußen bei der benachbarten Jodoco Belgian Brew, um zuzusehen.

Durch das Schaufenster des Cafe Austria an einem Sonntagabend uriniert ein Mann auf die Stahlrollläden einer Schaufensterfront gegenüber. Er ist für eine Weile dabei, sein Kopf neigt sich erleichtert nach hinten, aber plötzlich reißt er hoch und sprintet den Bürgersteig hinunter. Kurz darauf rennen zwei Frauen auf der Verfolgung vorbei, eine schüttelte einen Besenstiel.

Ein schlafloser Freitagabend, so dass ich einen ruhigen und unscheinbaren lokalen Tauchgang finde. Die Matrone sieht überrascht aus, mich zu sehen, und gießt ein großzügiges Glas Whiskey ein. Ich sitze an einem niedrigen Tisch neben zwei Frauen, den einzigen Kunden, bis eine Gruppe anderer Frauen kommt. Erst dann schaue ich auf, um das Kunstwerk an den Wänden zu sehen – Frauen küssen sich, Fatales auf Motorrädern und viele rosa Herzen. Ich zucke und lese fast eine Stunde lang, während sie zum Reggaeton tanzen, johlen und reiben in einer Kongolinie. Ich versuche, nicht zu starren, sondern alle paar Minuten ein freundliches Lächeln zu geben.

Ein regnerischer Nachmittag im Parque de la Madre, und zwei Medizinstudenten mit Motorradhelmen kommen auf mich zu, während ich Pullups mache und bitten um ein Videointerview auf Englisch über meine Krankengeschichte. Jeder, der mich kennt, weiß, dass er auf Gold gestoßen ist, also sind alle meine Apuros für jede Klasse bekannt, für die das Projekt bestimmt war.

Nachdem wir unsere Wanderung im Parque Nacional Cajas wegen des anhaltenden Regens und der Kälte des Páramo abgebrochen haben, marschieren Peggy und ich entlang der Schulter einer gefährlichen Bergautobahn und markieren den ersten Bus, den wir sehen. Die Leute starren uns in unserem Elend an, und wir werden nur von zerzauster, mit Zitronenaroma aromatisierter Kartoffelchips getröstet. Bald kommen andere Reisende im gleichen Zustand an Bord und wir nicken und lachen uns gegenseitig im Verständnis zu.

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