Wir sind in Shymkent

Unser Nachtzug nach Shymkent fuhr um kurz vor 22 Uhr ab. Die Leute im Hostel sagten uns, wir sollten 2 Stunden vorher dort sein, und das war die Übung in Usbekistan, aber nachdem wir unsere Taschen vom Hostel abgeholt und ein Taxi dorthin genommen hatten, stellte sich heraus, dass wir 30 Minuten vorher hätten ankommen können und viel Zeit hatten. Wir waren ein wenig enttäuscht, dass wir an einem Freitagabend abreisen mussten, da das Nachtleben in Almaty gerade erst anfing zu rühren (obwohl nicht jeder Ort, der auch nur annähernd anständig war, uns mit den Outfits, die wir sowieso haben, reingelassen hätte).

Zum ersten Mal waren wir in der ersten Klasse unterwegs. Es war ein großer moderner Zug, wir konnten kein Ende von unserem Wagen aus sehen und ein Schild auf der Seite deutete darauf hin, dass er eine Höchstgeschwindigkeit von 200km/h hatte. Es kostete uns NZ$40 pro Stück für unsere kleine Kabine mit Etagenbetten, aber wir hatten uns die Zeit genommen, damit wir nicht teilen müssen; angesichts unseres letzten Nachtzuges in Usbekistan teilten wir uns eine Kabine mit einem harmlosen, aber stinkenden betrunkenen Mann und der Tendenz, hier eine große Menge an Gepäckmitteln mitzunehmen, selbst wenn man mit der Firma Glück hat…… finden, dass du keinen Platz hast.

Wir haben genug Nachtzüge gemacht, als wir durch Europa fuhren, um zu wissen, dass der beste Nachtschlaf stattfindet, wenn man allein ist und sich einschließen kann. Aber seien wir ehrlich, es wurde nicht viel geschlafen, die Züge stoßen und rocken und machen viel Lärm. Die Zuginformation sagte uns jedoch hilfreich, dass es bereits 26C um 8:30 Uhr war.

Wir fuhren nach 10 Uhr 45 Minuten nach Shymkent, perfekt pünktlich (8:55 Uhr). Taxi-Touts warteten auf Taschkent, die Hauptstadt Usbekistans, ok, gewährte ihr nicht massiv weit weg, aber immer noch ziemlich optimistisch für Leute, die aus einem Nachtzug kommen, den wir dachten. Das erste Taxi, mit dem wir über die Anreise zu unserem Hotel sprachen, wollte 1.000 Tenge, obwohl er nicht wusste, wo unser Hotel war (er versuchte, sie anzurufen, aber keine Antwort).

Er würde nicht unter 800 fallen, also zogen wir weiter und einigten uns auf 700 mit einem anderen (was uns eine riesige NZ$0,50 einsparte, aber wir wussten, dass die gängige Rate um 600 lag und wir nicht weit gingen, also war es das Prinzip, eine faire Rate zu wollen). Wir stiegen ein, der Fahrer drehte den Schlüssel um und nichts passierte. Er wurde nicht eingeteilt, obwohl er einfach die Handbremse abnahm und in den Verkehr rollte und mit einem geschickten Handgriff der Motor ins Leben riss.

Zwischen uns fanden wir das Hotel und wir waren überrascht, als wir einchecken konnten. Technisch über dem Budget, aber bei weitem das beste Angebot, das wir in einer vage zentralen Lage finden konnten, war es der schönste Ort, an dem wir bisher geblieben sind, obwohl eine effektive Klimaanlage und vielleicht ein Kühlschrank nicht schief gegangen wären. Es hat schlechte Bewertungen von europäischen Reisenden, weil die Leute kein Englisch sprechen…. aber tolle Bewertungen von russischen Gästen.

Wir hatten nur erwartet, die Rucksäcke loswerden zu können, also waren wir im Zug gewaschen, sauber, aufgeräumt und auf den Tag eingestellt worden, aber als wir einchecken konnten, waren wir prompt für ein paar Stunden herumgeflogen und wagten uns schließlich am späten Morgen hinaus.

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