Fortfahren mit Saipan…

Es gibt nur noch sehr wenig einheimischen Wald in Saipan, aus dem gleichen Grund, warum Guam von eingeführten Arten bedeckt ist. Das Wenige, was übrig bleibt, wird erhalten und gedeihen gelassen. Wir machten einen kurzen Spaziergang auf einem Pfad und hörten Vogelgesang, sahen Schmetterlinge.

Vor dem Krieg hatte Japan viele Jahre lang Besitz von Saipan. Die Bevölkerung sprach Japanisch und viele Japaner lebten hier. Während des Krieges überzeugte die japanische Propagandamaschine die Bewohner, dass die Amerikaner böse Entführer waren, die die Frauen vergewaltigten, die Männer und Kinder schlachteten und folterten. Obwohl während der Invasion Flugblätter fallen gelassen wurden, machten sich viele, viele Familien auf den Weg zu dem, was heute als Suicide Ridge und Bonzai Cliff bekannt ist.

Dort wurde das jüngste Kind über die Klippe gestoßen, gefolgt von den anderen Kindern in der Reihenfolge ihres Alters und schließlich von den Eltern. Ein Denkmal für sie wird von den Regierungen Nordmikronesiens, Japans und der Vereinigten Staaten unterhalten.

Vor dem Mittagessen und einem Schnorchel machten wir Halt am höchsten Punkt der Insel, dem Tapochau. Von dort aus kann man die gesamte Insel, 360 Grad, das Tiefland im Süden und den zerklüfteten Norden sehen. Ich sah den Flugplatz, der das Ziel der Saipan-Invasion war. Ich sah das Riff in der Nähe des Ufers, wo die Marines, einschließlich Onkel Richard, den Umzug zum Strand begannen. Ich schloss die Augen und versuchte, mir das Geräusch des Granatenschusses der Marine vor der Küste vorzustellen, um das Chaos einer amphibischen Landung zu visualisieren.

Die Kämpfe waren brutal und nach dem Sieg auf dem Landekopf mussten die Truppen nach Norden zu den Höhen marschieren, wo die Japaner den Vorteil hatten. Die Japaner haben sich eingegraben. Tunnel und Höhlen schützten die Truppen sowie Munition, Waffen und Vorräte vor alliierten Bomben. Jeder Fuß von Saipan wurde umkämpft.

Du kannst Tinian von hier aus sehen. Die Enola Gay startete von Tinian mit der ersten A-Bombe. Richard nahm auch an dieser Invasion teil. Während des Zweiten Weltkriegs war dort der verkehrsreichste Flugplatz der Welt.

Jetzt höre ich, dass es nur gebrochener Beton und Unkraut ist. Als ich hier in bequemer Kleidung stand, dachte ich an die Marines in schwerer Kleidung, die Rucksäcke und Waffen trugen, ohne die Schönheit des Riffes zu bemerken, und beteten, dass sie es in der nächsten Minute, in der nächsten Stunde, am nächsten Tag und die meisten von ihnen waren Kinder wie Onkel Richard.

Im Gegensatz zu ihnen konnte ich die Gastfreundschaft eines guten Hotels genießen, ein Barbecue-Lunch am Strand genießen und am Riff schnorcheln. Fische sind reichlich vorhanden und die Korallen gesund. Die meisten der Lebewesen waren Arten, die ich auf Hawaii fand, Picasso Drückerfische, vergitterte Schmetterlingsfische, Nadelfische und Regenbogenfische. Es gab ein paar von diesen leuchtend blauen Seestern und Proben von den Lavendelkorallen, die mich auf Yap verzauberten.

Es gab auch eine Fülle von Seegurken in verschiedenen Farben und ein Tier, das ich untersuchen muss. Es sieht aus wie ein einarmiger Seestern. Ich habe keine Ahnung, wie das ganze Tier aussieht, da es sich unter der Koralle versteckt und einen Arm bis zum Sand ausstreckt. Der “Arm” hat Merkmale von Tausendfüßlern, da es auf jeder Seite “Beine” gibt. Am Ende des “Armes” befindet sich eine “Pfote”, die offenbar Nahrung füttert oder Futter sucht.

Für meine Schifffahrtsfreunde befinden sich in Saipan vier Schnellreaktionsschiffe mit einer zwölfköpfigen Besatzung und Millionen von Dollar an Ausrüstung an Bord, die (wie wir hoffen) für jede Bedrohung in der Region vorbereitet sind. Nein, ich weiß nicht, wer die Verwaltungsgesellschaft ist.

Als wir auf dem Weg nach Iwo Jima durch das Riff segelten, sahen wir das Schiff Oceanic unter dem Schlepptau auf dem Weg zur Bergungswerft. Sie wurde ursprünglich als Constitution, Schwesterschiff der Unabhängigkeit (oder umgekehrt) bezeichnet und segelte bis vor kurzem in hawaiianischen Gewässern. Einst war sie ein Star der Kreuzfahrt und in ein paar Wochen wird sie Schrott sein. Ich finde das seltsam traurig.

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