Auf den Spuren der alten Rasse

Nachdem ich mich Ende 2011 während meiner Auslandsferien von einer schweren Krankheit vollständig erholt hatte, kehrte ich mit einer kurzen und notwendigen Pause auf den Salomonen in die Welt der Erforschung zurück. Es war mit einer größeren Aufregung als sonst, denn dies bedeutete nicht nur meine Rückkehr auf die Reise, sondern bestätigte auch, dass meine Erfahrungen mit Buschtyphus mich nicht von “exotischen” Zielen abgehalten hatten.

Auf der Fahrt vom Internationalen Flughafen zur Hauptstadt Honiara kam ich an Palmen vorbei, die über müde Gebäude ragten, und die Menschen schlenderten träge oder träge in Gruppen zusammen; alles Bilder, die meine Vorurteile über eine Pazifikinsel bestätigten. Eine beliebte Verfolgung zeigt sich durch das leuchtend rote Grinsen, das von vielen getragen wird, denn das Kauen von Betelnüssen ist eine süchtig machende Gewohnheit, bei der ein großer Teil der Bevölkerung (meist Männer) die eiförmige grüne Nuss aufbeißt, bevor sie mit dem Betelnussblatt kombiniert und Limette hinzugefügt wird.

Die Salomonen waren früher Schauplatz von Stammesspannungen, und die viel beachtete RAMSI-Truppe (Regional Assistance Mission to Solomon Islands) hat die Konflikte erheblich reduziert; obwohl mich Mitreisende informierten, dass sie Zeuge eines jungen Mannes wurden, der kopfüber huschte. am Ende des Steges und in den Hafen, nachdem sie von zwei wilden Jugendlichen verfolgt wurden, die Nunchakus und eine Machete schwingen.

Ich wohnte in einem Gästehaus, wo ich die einzige “Weißfella” unter den salomonischen Inselbewohnern im Ostflügel war. Mit einem herrlichen Blick über den Hafen von Point Cruz könnte man bei Sonnenuntergang auf dem Balkon sitzen und beobachten, wie das Tageslicht allmählich verschwindet, während man mit den Einheimischen spricht. Hier ist ein Ort, an dem sich die Menschen voll und ganz an jeder Diskussion beteiligen, ohne sich von Smartphones, Pads oder Tablets ablenken zu lassen.

Diese ruhige Insel Guadalcanal, geschmückt mit wunderschönen Buchten, Palmen und Bergen, war vor 70 Jahren ein unruhigerer Ort, als die zerstörerischen Tentakel des Krieges diese Region heimsuchten. Die US-Marines schrieben ihren Namen in die Geschichte von Guadalcanal ein und erhielten den Beinamen “The Old Breed”, wie er in Büchern wie Helmet for my Pillow von Robert Leckie (obwohl die bevorzugte Lesart der Pazifik-Kampagne der Marines das beredte und emotionale Konto von Eugene Sledge, With the Old Breed ist), in der TV-Serie The Pacific oder im Film The Thin Red Line nacherzählt wurde.

Ich mietete ein Taxi, das von dem ruhig gesprochenen und liebenswürdigen Stanley gefahren wurde, und fuhr durch verschiedene Richtungen. Bereiche des fünfmonatigen Konflikts, die darauf abzielten, die Kontrolle über den von den japanischen kaiserlichen Streitkräften (im Folgenden als Japaner bezeichnet) errichteten Flugplatz zu übernehmen, was, wenn es abgeschlossen war, die Versorgungsroute zwischen Hawaii und Australien bedrohte.

Die US-Streitkräfte landeten am 7. August 1942, nur eine Woche bevor der Flugplatz bereit war, Bombenangriffe auf Australien durchzuführen, und diese Streitkräfte entdeckten sofort die Schwierigkeiten, in einem Gelände zu kämpfen und sich zu bewegen, das ihren japanischen Feinden ebenso fremd war.

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