Sind wir noch in Algerien?

Wir sprangen in den Land Cruiser und machten uns auf den Weg nach Süden durch die Wüste und die Sanddünen nach Timimoun. Wir reisten über 350 Meilen, aber der Wechsel in der Landschaft und Kultur würde einen glauben lassen, dass wir in ein anderes Land gereist sind.

Die Architektur sah nicht aus wie Ghardaia oder irgendwo anders, wo wir in Algerien waren. Das Kleid war sehr unterschiedlich und schien nicht annähernd so konservativ zu sein. Die Frauen decken sich nicht vollständig ab und es gibt sicherlich keine “Geister”. Die Einwohner von Timimoun sind Berber und viele haben eine viel dunklere Haut (siehe mehr südlich der Sahara).

Es überrascht nicht, dass wir keine Touristen trafen und es scheint uns zu Berühmtheiten zu machen, ein Amerikaner zu sein. Wir passierten mehrere Kontrollpunkte auf unserer Reise nach Timimoun, aber nachdem wir einen Kontrollpunkt passiert hatten, wurde uns mitgeteilt, dass wir nur mit einer Militäreskorte weiter nach Timimoun fahren konnten. Trotz aller unserer offiziellen Formulare, unserer Pässe und unseres Aufenthaltsortes brauchten sie uns auch, um die Namen unserer Eltern aufzuschreiben.

Also, wie kommt man nach Timimoun? Nun, anscheinend braucht es einen Fahrer, einen Führer und vierzehn bewaffnete Millitärbeamte. Alle Militärs waren bewaffnet und einige mit zwei zusätzlichen Clips. Glücklicherweise ist keine der Waffen oder Kugeln wurden gebraucht.

Wir verließen den einen Kontrollpunkt mit zwei Fahrzeugen und fuhren dann an einer zufälligen, nicht kommunizierten Stelle entlang der Fahrt hinüber und warteten darauf, dass ein weiterer Konvoi auftauchte und uns in die Stadt brachte. Apropos Service! Der Konvoi brachte uns zu unserem Gasthaus und ging erst, als wir uns und unser Gepäck in das Gasthaus gebracht hatten. Als wir die Tore zum Gelände schlossen, lächelten, winkte und fuhren sie alle in den Sonnenuntergang. Das Militär und eine spezielle Touristenbrigade überwachten unsere Aktivitäten und befahlen unserem Reiseleiter, uns im Auge zu behalten, bis wir aus Timimoun geflogen waren.

Man sagt, es ist schwierig, nach Timimoun zu kommen, aber es lohnt sich die Reise. Wir könnten nicht mehr zustimmen. Was war unser Lieblingsteil der Gemeinschaft? Die Gastfreundschaft hätte nicht wärmer und einladender sein können. Die Temperaturen waren angenehm (auch bei Wüstensonne). Es war faszinierend zu sehen, wie die Bewohner mit Wassersystemen umgehen und ihre Oase üppig halten. Es lebten Kamele in der Gegend und viele in der Wüste entlang unserer Route – das ist immer ein Highlight. Aber, vielleicht würde ich sagen, das Essen war unübertroffen von jeder anderen Reise. bis jetzt.

Es gibt nur wenige Restaurants in ganz Algerien und fast keine in diesen kleinen Gemeinden, also haben unsere Reiseleiter dafür gesorgt, dass wir unsere Mahlzeiten in den Häusern der Menschen einnehmen können. Auf den ersten Blick dachten wir: “Wie wird das hier sein?” Wir fanden schnell heraus, dass es eine zwanglose, gastfreundliche Umgebung und das Gießen des Mundes bedeutete, “wie ein Schwein an einem Trog essen” Essen! Jede Mahlzeit ließ uns vollgestopft zurück, freute sich aber auf die nächste Mahlzeit.

Wir aßen bei einer lokalen Frau zu Hause (Fatma). Sie war eine ausgezeichnete Köchin und willkommene Gastgeberin. Stunden vor unserer ersten Mahlzeit mit ihr waren wir in Ghardaia, wo die Frauen so bescheiden waren, dass sie nicht mehr als ein einziges Auge zeigen konnten. Wie erfrischend, in einem Haus zu sein, in dem die Frauen zu uns kamen und traditionelle, aber nicht konservative Kleidung trugen. Wir diskutierten über Politik, Popkultur, das Leben in den USA und Algerien…. es machte mehrere sehr schöne Tage.

Ghardaia und Timmimoun haben ein paar Gemeinsamkeiten, aber noch mehr Unterschiede. Aber eines ist wahr: Beide sind schwer zu finden, aber noch schwieriger zu verlassen.

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