Wunde Füße in St. Petersberg

Vor vielen Monden begann ich mein erstes großes Abenteuer und zog für ein Jahr nach Neuseeland, mit großen Plänen, mit der Transmongolischen Eisenbahn über Asien nach Europa zurückzukehren. Ich hatte eine tolle Zeit in Neuseeland, schaffte es nach Asien, bekam aber eine leichte Nebenrolle und zog für ein Jahr nach Australien, anstatt nach Hause zu fahren. Als dann meine Zeit in Australien zu Ende ging, fühlte sich die Rückkehr über Asien wie eine verpasste Gelegenheit an, also plante ich eine Heimreise über Afrika und versprach mir, dass ich eines Tages zurückkehren und diese Zugfahrt machen würde. Ich hätte nie gedacht, dass es 12 ish Jahre dauern würde, das zu tun, aber schließlich…

Ich saß im Flugzeug am Flughafen Gatwick, als ich meine erste Gelegenheit hatte, darüber nachzudenken, dass es vielleicht klug gewesen wäre, vor der Abreise Zeit zu finden, etwas grundlegendes Russisch zu lernen. Die Absicht war da, nur Arbeit und Leben kamen einem irgendwie in die Quere. So fand ich mich bei der sehr netten Gastgeberin wieder, die mir etwas mit einem Blick auf Ernsthaftigkeit sagte, was mich verstehen ließ, dass es wichtig war. Leider konnte ich kein Wort verstehen.

Um fair zu sein, keine Menge an “Russisch für Reisende” hätte mir geholfen, “das Sandwich, das Sie haben, enthält Nüsse, da jemand auf dem Flug mit einer Nussallergie ist”. Glücklicherweise haben die lettischen und ukrainischen Damen auf den Sitzen neben mir dabei geholfen. Sie sahen etwas beunruhigt aus, als ich die Reise erklärte, die ich vorhatte, zu unternehmen. Auf mich allein gestellt? Ja, ganz allein. Und ohne Russisch, ja mit…. hmmm, habe ich mich für den Rest des Fluges mit dem Sprachführer beschäftigt.

Tag 1 begann mit einem stressigen Start, der zu einem Schnellspaziergang zum Treffpunkt für die kostenlose Wanderung führte, für die ich mich angemeldet hatte – eine Kombination aus nicht ganz bereit sein, die U-Bahn in den 5 Stunden Schlaf herauszufinden, die ich nach meiner Ankunft in der Nacht zuvor geschafft hatte, und einer falschen Wendung auf dem Weg, die mich etwas verfluchen ließ, als ich den Vollsprint in den Palastplatz drehte, weil ich ziemlich überzeugt war, dass ich die Tour verpasst hatte und kurz nach einem Plan B suchen würde. Trotz meiner Eile zog mich der Blick über den Platz ziemlich bis zum Anschlag.

Der meergrüne Palast davor mit seinen weißen Säulen und Statuen, der auf den schwarz-weißen Checka-Board-Pflaster des Palastplatzes mit dem gegenüberliegenden gelben, bogenförmigen Generalstabgebäude zeigt, sorgte für eine atemberaubende Aussicht. Zu dieser Zeit standen die organisierten Reisegruppen in der Warteschlange, um in die Eremitage zu gelangen, also war es mit nur wenigen Leuten, die um sie herum fuhren, die leerste, die ich sehen würde, was den Platz so besonders machte.

Die gute Nachricht war, dass ich die Tourgruppe sehen konnte, die immer noch am Fuße der Alexander-Säule wartete. Benannt nach Kaiser Alexander I. (Herrscherposten Peter der Große sind Kaiser (oder Kaiserin und nicht Zaren, die ich auf der Tour kennenlernen sollte), der während der napoleonischen Kriege regierte, ist es beeindruckend, dass die Säule in 47 m Höhe ein einziges Stück Granit ist, das durch einen großen Maschinenfuß nur 2 Stunden brauchte, um aufrecht zu kommen, und durch ihr Eigengewicht an Ort und Stelle gehalten wird. Ich verstehe die Physik, aber trotzdem gibt es etwas ziemlich Beunruhigendes an der Basis, das der vergossenen Geschichte der Stadt lauscht, während sich die Hälfte des Gehirns gut fragt, was nun, wenn sie umkippen und…

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