Die Endstation Holland

Anfang 1945 – Private Kelley ist wieder an der Front – oder irgendwo auf und ab – in den Niederlanden. In den letzten Monaten des Zweiten Weltkriegs erhielten die kanadischen Streitkräfte die wichtige und tödliche Aufgabe, die Niederlande zu befreien.

Von September 1944 – April 1945 kämpfte die Erste Kanadische Armee gegen deutsche Truppen auf der Schelde-Mündung – befohlen, die breite und mehrkanalige Schelde bis zur Nordsee zu räumen – Entfernung ca. 80 km und ein Großteil davon in den Niederlanden. Bis zum 8. November waren die Mündung und die größten Inseln gesichert – die Flüsse wurden von Minen geräumt -, so dass der erste Konvoi von alliierten Frachtschiffen nach Antwerpen einlaufen konnte.

Die kanadische Armee verbrachte die Winterzeit damit, ihre Position an der Front in den Niederlanden und Frankreich zu patrouillieren. Im Februar 1945 nahm der Vorstoß der Alliierten mit einer großen Offensive wieder Fahrt auf, um den Feind aus den Niederlanden und zurück über den Rhein zu vertreiben. Es fiel der Ersten Kanadischen Armee zu, das Gebiet zwischen den Flüssen Maas und Rhein zu räumen.

Bis März – zum 1. Mal in der Geschichte – zwei kanadische Armeekorps kämpften zusammen mit einer internationalen Stärke von mehr als 450.000 – unter der Führung eines kanadischen Offiziers.

Ende März begann die Erste Kanadische Armee mit der Ausrottung deutscher Streitkräfte in den übrigen Niederlanden, die mit harten Kämpfen, beschädigten Straßen und Brücken und anderen zerstörten Infrastrukturen konfrontiert waren, darunter Deiche (überflutete Kleinstädte und Landstriche), die von zurückziehenden deutschen Streitkräften gesprengt wurden. Niederländische Widerstandskämpfer unterstützten die kanadischen Truppen dabei, sich schnell durch die Niederlande zu bewegen und Kanäle, Kleinstädte und Ackerland wieder einzunehmen.

Die Kanadier befreiten Amsterdam, Rotterdam, Den Haag, Arnheim sowie viele kleinere Städte.

Das niederländische Volk litt in diesem Winter (bekannt als “Hongerwinter”) schrecklich, was zu seiner Befreiung führte. Die Nahrungsmittelversorgung war erschöpft – die Versorgungswege waren blockiert und die Kanäle eingefroren, um zu verhindern, dass die Lastkähne über 4.500.000 Zivilisten erreichten. Der Brennstoff war für Wärme und Transport ausgegangen. Anfang 1945 lag die offizielle Tagesration pro Person bei 320 – 500 Kalorien – wobei einige Leute darauf reduziert waren, Tulpenzwiebeln zu essen. Es wird geschätzt, dass über 20.000 Zivilisten im Laufe dieses Winters an Hunger und Kälte gestorben sind.

Die kanadische Armee erleichterte die Lieferung von Lebensmitteln und Treibstoff. und Lieferungen im Zuge der Befreiung der Niederlande. Es sei darauf hingewiesen, dass die deutschen Streitkräfte Ende April 1945 etwa eine Woche lang koordinierte Lufttropfen von Lebensmitteln über dem von Deutschland besetzten niederländischen Gebiet zugelassen haben. Sie einigten sich darauf, keine alliierten Barmherzigkeitsflugzeuge abzuschießen, und die Alliierten einigten sich darauf, keine deutschen Positionen zu bombardieren.

General Charles Foulkes, Kommandant des 1. Kanadischen Korps, nahm die Kapitulation der deutschen Streitkräfte in den Niederlanden am 5. Mai 1945 an. Mehr als 7.600 kanadische Soldaten, Seeleute und Flieger starben in den Niederlanden – begraben auf offiziellen Kriegsfriedhöfen im ganzen Land. Der Groesbeek Canadian War Cemetary bei Nimwegen beherbergt mehr als 2.300 Menschen.

Zwei Tage später gab Deutschland offiziell auf und der Krieg in Europa ging zu Ende – Das Ende des Zweiten Weltkriegs fand am 2. September 1945 mit der formalen Kapitulation Japans statt.

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