Wo Schönheit und Gefahr zusammenleben

Diese Region von PNG grenzt an die Salomonensee und hat zwar reichlich schöne Inseln, aber auch sehr tiefe Täler. Wir segelten über den Triobriand-Trog, der 8000 Meter tief ist, auf unserer Übernachtungsreise von Kitava nach Rabaul, eine Strecke von etwas weniger als 300 Seemeilen. Haben wir die Talsohle bemerkt? Nein!

Schließlich drehten wir um und segelten hinunter zum Rabaul Harbour. Der Himmel am frühen Morgen war ziemlich bedrohlich und wir dachten an einen nassen Tag. Es ist nicht so ausgefallen, wofür wir dankbar sind. Das andere offensichtliche Problem war der aktive Vulkan rechts neben dem Stadtzentrum, der im Morgenlicht stark dampfte. Tavurvur, oder auf Englisch, “Immer da” hat die Landschaft in den letzten 100 Jahren mehrmals verändert – und wir gingen zum Fuße des Vulkans!

Eigentlich dachten viele, wir würden zum Krater klettern, aber ich für meinen Teil war froh, als sie nein sagten. Später auf dem Schiff sprach ich mit einer sehr fitten jungen Dame, die auf die Caldera kletterte, und sie war ein wenig schlechter für das Tragen mit Prellungen und Kratzern. Die Scoria-Seiten des Vulkans sind sehr locker gepackt, so dass die ein echter Fall von einem Schritt nach vorne, schieben Sie zwei Schritte zurück.

Außerdem war der Vulkan in letzter Zeit etwas aktiv und hat Asche und Dampf ausgespuckt. Das Mädchen, das kletterte, bestätigte, dass es viel Dampf und Asche gab, und der Scoria-Felsen war sehr heiß. Wir schätzten uns glücklich, in Rabaul zu sein, da einige Kreuzfahrten wegen der Gefahr von Ausbrüchen vorbeifahren mussten.

Nachdem wir in Rabaul angelegt hatten, standen wir für unsere Tour Schlange und stiegen in einen Minibus, um die Stadt zu verlassen. Wieder hatten wir einen sachkundigen Reiseleiter, der uns viel über die Geschichte der Region erzählte. John war vor dem Ausbruch von 1997 hier gewesen, der die meisten Gemeinden oder Rabaul zerstörte, aber ohne Verlust von Menschenleben. Für John sollte dies ein ganz besonderer Tag werden. Derselbe Vulkan brach bereits 1937 aus, wo vermutlich etwa 500 Menschen getötet wurden. Unsere Reise zum Vulkan war eine raue Strecke über ein Bett aus Scoria-Felsen (eher wie verdichtete Kieselsteine), das bis zu 15 Fuß tief war.

Der Flughafen, auf dem John als Schuljunge gelandet ist, ist nirgendwo zu sehen. Auf dem Weg waren mehrere weiße Kreuze angebracht, aber diese nicht. markieren ein Grab, aber eine ehemalige heilige Stätte eilte unter dem Felsen hindurch. Einige Ziegelwerke stießen durch die Landschaft, um daran zu erinnern, dass ein Vulkan mehr Wut hat als jede verschmähte Frau.

Nach einer holprigen Reise kamen wir am Fuße von Tavurvur an, naja, ziemlich nah. Es war mir klar, dass wir tatsächlich direkt im Krater eines anderen Vulkans geparkt waren, wo die Wände Felsen und Asche seewärts gesprengt hatten. Ein kurzer Spaziergang und wir waren neben einigen heißen sprudelnden Quellen. Wir haben solche Orte besucht, an denen wir nicht mit den Zehen drin waren, obwohl wir einige gesehen haben, die einen Finger am Rand eintauchen.

Dieses Wasser ist um die 80c, also würde es sehr schnell schimpfen, und ja, wir wurden gewarnt, uns klar zu halten. Das Wasser sprudelte kontinuierlich von der Quelle weg, was darauf hindeutet, dass wir über einer heißen und aktiven geothermischen Struktur geparkt waren. Wir hörten von einem Mann, der beschloss, seine Füße ins Meer zu stellen, nur wenige Schritte von den Quellen entfernt. Wir verstehen, dass er seine Füße auf dem heißen Felsen verbrannt hat.

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