Ende unserer Reise in Südkorea

Und so war es nach einem Monat im ehrfurchtgebietenden Reich der Mitte an der Zeit, sich zu verabschieden, aber es stand noch ein weiteres Mini-Abenteuer bevor. Am Tag vor meiner Abreise wurde der Flughafen Shanghai von einer Welle von Flugverschiebungen aufgrund eines Taifuns heimgesucht, was eine übermäßige Anzahl von Flügen am Tag meiner Abreise und eine noch übermäßig hohe Anzahl von irritierten Passagieren am Flughafen bedeutete.

Es war eine Szene, die ich noch nie zuvor gesehen hatte, zweistündige Schlange zum Einchecken, die ich schließlich NACH der ursprünglichen geplanten Abflugzeit meines Fluges bewältigen konnte! Die Fluggesellschaften hatten die Umstände sinnvollerweise berücksichtigt und die Flüge entsprechend verschoben. Ich muss sagen, dass das Personal des Flughafens und der Fluggesellschaften trotz der klaren Unvorbereitetheit für solche Situationen relativ ruhig und höflich geblieben ist, und zwar nach den üblichen chinesischen Standards.

Auf jeden Fall ein kurzer Flug später und ich war in Seoul, der Hauptstadt Südkoreas, zum ersten Mal in dem Land, das für die allgegenwärtige Welle der Popkultur verantwortlich war, die in den letzten Jahren durch Asien zog. Nachdem sie so viel über das Wirtschaftswunder gelesen haben, das das Land in der Vergangenheit beschworen hat. nach ihrem blutigen Bürgerkrieg in den 50er Jahren hatte ich natürlich ein sehr modernes und gut entwickeltes Land erwartet. Aber schon damals war ich immer noch überrascht, wie fortgeschritten Seoul ist.

Sehr effiziente und gut funktionierende öffentliche Verkehrsmittel (obwohl die U-Bahn bereits mehrere Jahrzehnte alt ist), sehr weit verbreitete Kreditkarten/Bargeldlose Zahlungssysteme, WLAN überall, super saubere öffentliche Toiletten, versaute neue Gebäude, Weltklasse-Museen neben den alten Palästen der Unesco, und die Liste geht immer weiter.

Man hätte gedacht, dass es schwierig gewesen wäre, einen Singapurer zu beeindrucken, wobei viele dieser genannten Attribute oft zur Beschreibung meiner eigenen Heimatstadt verwendet wurden, aber vor allem, wenn man mit dem Wissen bewaffnet war, dass all diese Entwicklungen nach dem Koreakrieg sehr schnell stattgefunden hatten, war ich sicherlich mehr als angemessen von Seoul beeindruckt!

Und auch die weicheren, weniger greifbaren Aspekte waren beeindruckend. Vor allem, wenn man gerade aus dem rauen China kommt, schienen mir die Bewohner von Seoul extrem höflich und höflich zu sein. Sie stehen ordentlich Schlange, bieten guten Service (was im Gegensatz zu China steht), schöne, stimmungsvolle Cafés überall (definitiv Bonuspunkte von mir dafür), hübsche Mädchen, fantastisches Essen…. Und obwohl die Hauptstadt eine der am dichtesten besiedelten Städte der Welt ist…

Welt (mir wurde gesagt, dass etwa zwanzig Millionen oder etwa 40% der Bevölkerung des Landes in und über die Metropolregion und die Vororte leben), fühlte es sich wirklich nicht sehr überfüllt an, besonders im Vergleich zu den chinesischen Städten, aus denen ich gerade gekommen war. Oh, und habe ich die hübschen Mädchen erwähnt? Global Hauptstadt der plastischen Chirurgie und Make-up oder nicht, Seoul Mädchen können absolut halten ihre eigenen (und dann einige) gegen so ziemlich jeden anderen Ort, den ich gesehen habe.

Ich verbrachte eine wunderbare Woche hier in der Hauptstadt, einschließlich Tagesausflüge ins nahe gelegene Suwon und in die Demilitarisierte Zone (DMZ), wahrscheinlich eine der besten Wochen, die ich in den letzten drei Jahren auf der Straße hatte, und die perfekte Einführung in meinen ersten Besuch im Land. Seoul für den Moment verlassen, aber definitiv nicht für immer!

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