Sonne, Sand und ein tropischer Sturm!

Das Taxi ist ein Dreirad: zwei, Rücken an Rücken, Metallbanksitze über der Hinterachse, die mit der vorderen Hälfte eines Motorrads verschweißt sind. Daraufhin fahren wir und unser Gepäck nach Las Galeras; langsam, laut und rülpsend schwarzer Rauch auf jedem Hügel. Wir freuen uns, wenn die einstündige Reise an die Nordküste vorbei ist.

Las Galeras ist ein kleines Fischerdorf – der Fischverkäufer kommt jeden Morgen während des Frühstücks an die Tür. Fisch oder Tintenfisch heute? Es muss ein Fisch sein! Der Oktopus sieht aus wie Kutteln mit rosa Haut. Und jedenfalls wissen wir nicht, wie man Tintenfisch kocht.

Das Frühstück wird mit einer frischen Kokosnuss voller Saft, viel Obst und Kaffee serviert. Wir wohnen in unserem eigenen kleinen Häuschen mit Blick auf den Strand. Am Abend kochen wir den Fisch in unserer Küche, mit Süßkartoffeln und etwas Gemüse, das wir auf dem Markt kaufen. Wir kennen die Namen der Gemüse nicht, aber sie schmecken köstlich, die Süßkartoffeln erinnern uns an Edelkastanien.

Der Strand von Las Galeras ist palmengesäumt und lang. An einem Ende befinden sich die Fischerboote – sie fischen früh und verbringen dann ihren Tag damit, Besucher zu anderen Stränden zu bringen. Es gibt hier eine ganze Reihe von Stränden, von denen jeder beeindruckend ist. Weißer Korallensand; Palmen, die in der Hitze des Tages Schatten spenden; azurblaue Meere; ein Riff direkt vor der Küste, um uns vor den echten karibischen Wellen zu schützen.

Am Ende eines weiteren harten Tages entspannen wir uns in der Strandbar. Pina Coladas aus frischer Ananas und lokalem Rum, wenn die Sonne langsam untergeht. In unserer letzten Nacht sinnieren wir, könnten wir vielleicht unseren Flug nach Hause verschieben?

Aber die Götter hörten unsere Gedanken und am nächsten Tag, zum ersten Mal seit fünf Wochen, hatten wir Regen! Unser Lokalbus kommt in Santo Domingo bei einem tropischen Regensturm an. Nichts ist für den Regen gebaut und es strömt von jedem Dach und Überführung in die Straße. Es ist so, wie wir durch eine Reihe von Wasserfällen fahren.

Santo Domingo ist die größte Stadt der Karibik. Ab etwa 1500 regierte Christoph Kolumbus, gefolgt von seinem Sohn Diego, von dieser Stadt aus die spanische Karibik. Ihr Gebiet umfasste die meisten karibischen Inseln sowie Florida, Mexiko, den größten Teil Mittelamerikas und die nördlichen Teile Südamerikas!

Es ist erstaunlich, wie viele von ihnen das Gebäude aus dieser Zeit ist noch erhalten. Einige mussten wieder aufgebaut werden, nachdem Sir Francis Drake 1586 die Stadt für die Engländer einnahm und sehr viel Schaden anrichtete. In einem Museum hören wir, wie Drake ein “Pirat und Dieb” war, dessen Tod in der gesamten Karibik gefeiert wurde. Nicht das, was uns in der Schule gesagt wurde!

Die Altstadt hat ein echtes spanisches Flair mit Plätzen und Cafés im Freien. Die Catedral Primada de America ist die älteste Kathedrale Amerikas. Es ist solide und ziemlich streng, aber es ist erstaunlich, dass es über 500 Jahre überlebt hat.

In der Nähe befindet sich eine riesige Festung, Ozama. Sie diente bis in die 1970er Jahre als militärische Garnison. Während seines Lebens hat das Fort die Flaggen von Spanien, England, Frankreich, Haiti, Kolumbien, den USA und der Dominikanischen Republik getragen.

Und so kommen wir zum Ende unserer Zeit in Kolumbien und auf Hispaniola. Wir haben viel über diese Region, ihre Geschichte und ihre heutigen Herausforderungen gelernt. Sowohl Kolumbien als auch die Dominikanische Republik kommen deutlich voran. Kolumbien arbeitet hart daran, seine Drogenbaronstage hinter sich zu lassen. Die Dominikanische Republik hat genug politische Stabilität geschaffen, um sich zu bewegen. und gewinnt westliche Investitionen in Industrie und Tourismus.

Aber Haiti hat noch einen langen Weg vor sich, eine korruptionsfreie politische Stabilität würde zweifellos helfen. Es ist leicht zu vergessen, dass Haiti vor nicht allzu langer Zeit das beliebteste karibische Reiseziel aller war; Kolumbien und die Dominikanische Republik waren viel zu gefährlich, um es zu besuchen!

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